La neutralité carbone, c'est quoi ?

La team Carbo

Une vue d’ensemble sur la neutralité carbone, sûrement l’un des sujets les plus importants pour les décennies à venir !

Carbo - Neutralité Carbone

Quand un Etat ou une entreprise souhaite « atteindre la neutralité carbone », cela ne signifie pas l’arrêt total de ses émissions de CO2. Selon la définition du Parlement européen, la neutralité carbone, c’est « l’équilibre entre les émissions de carbone et l'absorption du carbone de l'atmosphère par les puits de carbone. » Autrement dit, lorsqu’une organisation s’engage à l’atteindre, elle peut continuer à émettre du carbone, voire en émettre davantage…

Encore du greenwashing ?

Lorsque la lutte contre le réchauffement climatique est évoquée, un verbe qui vaut pour tous les sujets - et surtout pour les émissions de gaz à effets de serre- revient : réduire. Sans une réduction drastique de leur rejet dans l’atmosphère, le climat continuera à s’emballer. Derrière ces gaz à effet de serre, on retrouve certes le dioxyde de carbone, le CO2, (72%), mais également le méthane (18%), le protoxyde d'azote (9%). Nous allons nous concentrer sur le principal pour ce billet. Ces gaz proviennent de la combustion d'énergie fossile, de la déforestation, de l'urbanisation des terres, du traitement des déchets et des eaux usées, de l'agriculture ou encore la réfrigération / climatisation. En France, les transports émettent à eux seuls 30% des émissions, devant l’agriculture et le bâtiment, 19%.

La neutralité carbone vue par le Ministère de la Transition Écologique

Tout est une question d’équilibre

Comme aiment à le répéter les climatosceptiques, le carbone est présent naturellement dans l’atmosphère et ce à des degrés divers à travers l’Histoire de la Terre. Sauf que depuis 1870, et l’ère industrielle dans laquelle nous vivons depuis, 2260 gigatonnes de C02 ont été rejetées du seul fait des activités humaines. La moitié s’est directement retrouvée dans l’atmosphère, ce qui a engendré un réchauffement de +1°C, et l’autre moitié dans des réservoirs dits « non anthropiques », tels que l'océan et les forêts.

On ne peut limiter le dérèglement climatique qu’en activant 2 leviers : une réduction des émissions et un développement des puits de carbone

Tout l’enjeu de la neutralité carbone réside justement dans cet équilibre entre rejet de CO2 d’un côté, et absorption par des réservoirs (ou puits de carbone) de l’autre. On peut limiter le dérèglement climatique en activant 2 leviers à l’échelle mondiale : une réduction des émissions et un développement de ces puits.

Les émissions mondiales annuelles de CO2 ont atteint 37,1 Gt en 2017. Selon le Parlement européen, les puits naturels (sol, océans, forêts) éliminent entre 9,5 et 11 Gt de CO2 par an. Pas la peine d’être ingénieur.e pour relever que l’équation tend largement d’un côté.

Carbo - Illustration Neutralité Carbone

Si ces puits naturels ne suffisent pas, pourquoi ne pas créer des puits de carbone artificiels ? « Encore quelques années et le défi sera relevé par le progrès technique », vous diront les plus optimistes : hélas, nous en sommes loin. Le projet le plus ambitieux à ce jour promet de capter, d’ici 2025, 1% des émissions mondiales de CO2...

Deux leviers et trois échelles

Comment agir ? Entreprises, Etats et citoyens ont chacun leur rôle à jouer.

Du côté des entreprises


Les entreprises peuvent (doivent) prioritairement réduire leurs propres émissions directes (celles qui émanent de leurs usines et de leurs moyens de transports) et indirectes (celles qui émanent de leurs fournisseurs et sous-traitants). Elles ont aussi la possibilité d’agir sur la réduction des émissions en commercialisant des solutions bas carbone (par exemple une voiture électrique au lieu d’une voiture thermique) ou en investissant dans des projets bas carbone d’autres entreprises.

Si vous vous souvenez de la définition de la neutralité carbone, vous vous dites que l’équation n’est pas complète si l’entreprise ne...contribue pas à l’augmentation des capacités d’absorption mondiale (possible grâce aux fameux puits de carbone).

Les piliers clefs vers la neutralité carbone selon Carbone 4

Pour ce faire, comme le montre la démonstration de Carbone 4 ci-dessus, elle a deux solutions : développer les absorptions de carbone en son sein et dans sa chaîne de valeur ou - et c’est l’option la plus courante - financer des projets de développement de puits de carbone, le plus souvent, des projets dits de « compensation carbone » (cela fera l’objet d’un de nos prochains billets).

Du côté des États


En France, l’Assemblée nationale a inscrit, en juin 2019, dans la loi, l’objectif d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2050. Pour le réaliser, la stratégie nationale bas carbone doit désormais être prise en compte dans l’ensemble des politiques publiques. Un rapport datant de février 2020 détaille la feuille de route de cette stratégie : mettre fin à la vente de véhicules légers thermiques en 2040, « fortement » accélérer le rythme et la qualité des rénovations des logements, développer l’agro-écologie et l’agriculture de précision, promouvoir des technologies bas carbone, l’économie circulaire, maîtriser la demande en énergie ainsi que décarbonater et diversifier le mix énergétique...

Carbo -
Puits et Émissions de GES en France (Scénario de référence 2050)

Le rapport propose également « d’augmenter les puits de carbone (naturels et technologiques) d’un facteur 2 par rapport à aujourd’hui ». L’Union Européenne s’est également fixée l’objectif d’atteindre la neutralité carbone à horizon 2050.

L’administration Trump préférant attendre de son côté d’être sûre que le réchauffement climatique est bel et bien dû à l’activité humaine...

Et les citoyens dans tout ça ?


Nous pouvons à notre échelle développer nous aussi une « stratégie bas carbone », en consommant des produits locaux et moins de viande, en évitant au maximum la voiture, en réalisant des travaux d’isolation de son logement lorsque c’est possible... Autant d’exemples qui sont aujourd’hui connus et qui, s’ils sont réalisés par un nombre toujours plus important de citoyen.e.s, seront loin d’être anecdotiques. Et comme vous avez suivi, vous savez désormais que le second levier à activer pour atteindre la neutralité carbone est de contribuer au développement des puits de carbone. Là encore, nous, citoyens, pouvons agir en finançant des projets de compensation...

Financer, ensemble, des projets locaux

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Plusieurs projets d'agro-foresterie sont accessibles avec Pur Projet

C'est l'une des actions menées par Carbo avec ses membres : souscrire à des projets locaux pour assumer notre responsabilité climatique et viser rapidement une " neutralité carbone individuelle ".

Carbo propose de calculer simplement et gratuitement l'impact carbone de votre mode de vie : de ces informations est déduit une quantité d'arbres à planter, chaque mois, pour absorber votre impact carbone. Un engagement personnel qui, cumulé à d'autres initiatives politiques, sociales ou associatives, commence à peser dans la balance et rend indéniablement plus accessible l’objectif essentiel des accords de Paris.

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